Zenderen eert Joke Vermeulen met de Gouden Pieper

Algemeen

Zenderen | Vorige week maandagavond stond er een delegatie van de Draejpiepers op de stoep van Joke Vermeulen. “Oh God, nee hè”, was haar eerste opwelling toen ze de deur opentrok. “Ik heb namelijk helemaal niks met carnaval, maar tegelijkertijd flitste die Pieper me door het hoofd.”

Nadat ze van de eerste schrik was bekomen en de Garde der Oud-Jonkers had binnengelaten, volgde de ontknoping. De Zenderense bleek inderdaad te zijn uitverkoren de Gouden Pieper 2019 in ontvangst te mogen nemen. Dat zal gebeuren op 29 december tijdens de receptie van het nieuwe Jeugdprinsenpaar in het Rigtershoes. “Ik laat het maar over me heenkomen”, klinkt het amper een halve dag later berustend.

De Gouden Pieper is een bijzondere onderscheiding. Vorig jaar in het leven geroepen door de Garde der Oud-Jonkers van de carnavalsvereniging en bestemd voor mensen die zich op een bijzondere en verdienstelijke wijze inzetten voor de Zenderense gemeenschap. Vanaf 10 oktober konden de inwoners van het kerkdorp mogelijk geschikte kandidaten voordragen. De keus viel dus op Joke. “Blijkbaar vindt iedereen dat ik veel heb gedaan. Zelf vind ik dat niet. Neuh…”

‘Ik heb geen computer. Wat moet ik ermee?’
Veertig jaar lang tikte ze op haar schrijfmachine de berichten voor de VOX. “Ik heb geen computer, zelfs geen mobiele telefoon. Wat moet ik ermee? Maar wie weet, in de toekomst misschien. Ik ga liever fietsen, lezen of de wandelschoenen aantrekken.” Haar leven lang is ze al supporter van Zenderen Vooruit. “Onze vader deed altijd veel voor de club en dat is me met de paplepel ingegoten. Maar het is me te koud om altijd langs de lijn te staan. Ik ga nu ’s avonds vaak naar de handbaldames. Leuk hoor, de moeite waard om er te kijken.”

Daarnaast is Joke wekelijks vele uren actief in Het Dijkhuis. Sinds tweeëneenhalf jaar woont haar man Leo er en treedt ze in de rol van mantelzorger. “Ik doe er ook veel vrijwilligerswerk, help met eten uitserveren en zo. Heel dankbaar om te doen. Eigenlijk verveel ik me geen seconde. Ben ik niet zo van het koffiedrinken en het geteut, maar liever gewoon lekker bezig.”

Zaterdag 29 december wordt ze om 19.30 uur in het zonnetje gezet. Burgemeester Rob Welten zal haar de Gouden Pieper dan overhandigen. “Van de ene kant vind ik het wel leuk, maar ze hadden me mogen passeren hoor. Noh ja, we zullen wel zien.” (BM/BB)